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SCIENTIFIC AMERICAN April 2007 

"The Promise of Plasmonics"

「ナノの世界を照らす次世代光技術 プラズモニクス」より抜粋

By Harry A. Atwater H. A. アトウォーター
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Light is a wonderful medium for carrying information. Optical fibers now span the globe, guiding light signals that convey voluminous streams of voice communications and vast amounts of data. This gargantuan capacity has led some researchers to prophesy that photonic devices--which channel and manipulate visible light and other electromagnetic waves--could someday replace electronic circuits in microprocessors and other computer chips. 光は情報を伝送するのに最適な媒体だ。大量のデータを長距離にわたって高速で搬送できる。今日,地球上のいたるところに光ファイバーケーブルが張り巡らされ,大量の音声データやそのほかの信号を光に乗せて伝送し,この高度に発達した情報通信社会を支えている。
現在,マイクロプロセッサーなどのコンピューターチップ内のデータ伝送には電子回路が利用されているが,それを光回路に置き換えようとする努力が精力的に続けられている。可視光やそのほかの電磁波を伝送し,制御できる小型光デバイスが実現されれば,コンピューターチップの処理能力は劇的に向上するだろう。


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