英語で読む日経サイエンス

SCIENTIFIC AMERICAN April 2006 

"Why Are Some Animals So Smart?"

「オランウータンの道具の文化が示す知能の進化」より抜粋

By Carel van Schaik C. ファン・シャイック
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Even though we humans write the textbooks and may justifiably be suspected of bias, few doubt that we are the smartest creatures on the planet. Many animals have special cognitive abilities that allow them to excel in their particular habitats, but they do not often solve novel problems. Some of course do, and we call them intelligent, but none are as quick-witted as we are. 動物に関する本といっても,書くのは私たち人間なのだから,先入観のない客観的内容かどうか疑わしいものもあるだろう。だが,地球上で最も賢い生き物はヒトだということを疑う人はまずいないはずだ。特定の生息環境で特殊な認知能力を発揮している動物はたくさんいるが,彼らは未経験の問題を解決できないことが多い。一部にはその能力を備えたものもいて,私たちは彼らを賢い動物と呼ぶが,それでも私たちヒトのように頭の回転の速い生き物はいないだろう。
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