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生命の起源

 最初の生命はどうやって誕生したのだろう? 2009年の春,英国発のニュースがこの難問に取り組んでいた研究者たちを大いに興奮させた。難関中の難関とされていたプロセスに,ついに答えが見つかったからだ。    現在 … 続きを読む

カテゴリ 2009年12月号, 記事

遺伝子を調節するRNA リボスイッチ

 長い間,メッセンジャーRNA(mRNA)はDNAに保存された遺伝情報をもとにタンパク質をつくるときの伝令役にすぎないと考えられていた。だが私たちが細菌から発見したmRNAは,驚くべき能力を持っていた。     … 続きを読む

カテゴリ 2007年4月号, 記事

DNAで組み立てるナノマシン

 生命のカギを握るDNAだが,生物学とはまるで別の世界でも大活躍しそうだ。塩基配列をうまく調整した人工のDNAを作ると,小さな分子マシンを組み立てるまたとない構造材料になる。    DNAは相補的な塩基配列をし … 続きを読む

カテゴリ 2004年9月号, 記事

小さなRNAの遺伝子とその標的を探せ

 世界的に高く評価されている科学誌Scienceが昨年末「2002年の科学ニュース・トップ10」と題した特集を掲載した。日本で昨年一番話題になったのは素粒子ニュートリノの研究だろうが,国際的には「小さなRNA」が他を抑え … 続きを読む

カテゴリ 2003年11月号, 記事