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地球進化の謎を解くマントルD”層

地震波の研究から,地球は中心からコア,マントル,地殻の順番で層を成す玉ねぎ状構造をしていることがわかっている。マントルはさらにいくつかの層に分かれているが,これは,深くなるにつれて圧力が増し,温度も高くなるので,マントル … 続きを読む

カテゴリ 2010年9月号, 記事

海底下に眠る地球の歴史を掘り起こす

 静岡県清水港に停泊中の「ちきゅう」は,白く輝く巨大な威容を見せる。海底下5~6kmを掘り抜いてマントルの実物を取ってくることができる,日本が誇る世界最強の科学掘削船だ。国際共同で進めている「統合国際深海掘削計画(IOD … 続きを読む

カテゴリ 2010年3月号, 記事

海洋地殻はこうして生まれる

 地球上の火山噴火のおよそ85%が,冷たく暗い海底で人知れず進行している。見えないとはいえ,この火山活動は非常に重要だ。世界の海を支えている厚さ約7kmの岩盤は,これらの海底火山が作り出している。    海底火 … 続きを読む

カテゴリ 2009年7月号, 記事

ホットスポットは動いていた

 世界地図を広げて太平洋北部に目をやると,ハワイ諸島からその北西に位置する天皇海山群にかけて,島や海山が「く」の字型に並んでいるのが見て取れる。これらは,ハワイ島付近に存在する「ホットスポット」が造りだしたものだ。 &n … 続きを読む

カテゴリ 2008年4月号, 記事

ついに見えてきた地球コア直上の世界

 2002年,兵庫県西播磨にある大型放射光施設SPring-8(スプリングエイト)の光が,ある鉱物の結晶構造が変化する様子をとらえた。この鉱物は主成分こそケイ素にマグネシウムと酸素というごくありふれたものだが,これまでに … 続きを読む

カテゴリ 2007年1月号, 記事

原始の地球はすぐ冷えた?

 地球は45億年前に灼熱状態で誕生し,ゆっくりと冷えて,およそ38億年前までにより住み心地のよい気候に変化した──というのがこれまでの定説だが,実は間違いかもしれない。    ジルコンという鉱物の小さな結晶を調 … 続きを読む

カテゴリ 2006年2月号, 記事