When Dreams Foreshadow Brain Disease


By Diana Kwon D. クォン
English 日本語 日本語
Alan Alda was runNing for his life. The actor, best known for his role on the television series M*A*S*H, wasn’t on a set. This threat was real—or at least it felt that way. So when he saw a bag of potatoes in front of him, he grabbed it and threw it at his attacker. Suddenly, the scene shifted. He was in his bedroom, having lurched out of sleep, and the sack of potatoes was a pillow he’d just chucked at his wife.  アルダ(Alan Alda)は死に物狂いで走っていた。この俳優(代表作は1972年〜1983年に放映されたテレビドラマシリーズ「M*A*S*H」)は撮影現場にいたのではない。この恐怖は本物だった。少なくとも彼にはそう感じられた。アルダは目の前にあったジャガイモ袋を敵に向かって投げつけた。
Acting out dreams marks a disorder that occurs during the rapid eye movement (REM) phase of sleep. Called RBD, for REM sleep behavior disorder, it affects an estimated 0.5 to 1.25 percent of the general population and is more commonly reported in older adults, particularly men. Apart from being hazardous to dreamers and their partners, RBD may foreshadow neurodegenerative disease, primarily synucleinopathies—conditions in which the protein α-synuclein (or alpha-synuclein) forms toxic clumps in the brain.  夢の中での行動が現実の行動として表れる“夢の行動化”はレム(REM)睡眠時に生じる行動障害だ。「レム睡眠行動障害(RBD)」と呼ばれるこの疾患は一般人口の0.5〜1.25%に見られ,高齢者,特に男性に多い。RBDは夢を見ている本人やパートナーにとって危険なだけでなく,神経変性疾患,主にシヌクレイノパチー(脳内でタンパク質のαシヌクレインが有害な凝集塊を形成する神経変性疾患)の前兆の可能性がある。
Not all nocturnal behaviors are RBD. Sleepwalking and sleep talking, which occur more often during childhood and adolescence, take place during non-REM sleep. This difference is clearly distinguishable in a sleep laboratory, where clinicians can monitor stages of sleep to see when a person moves. Nor is RBD always associated with a synucleinopathy: it can also be triggered by certain drugs such as antidepressants or caused by other underlying conditions such as narcolepsy or a brain stem tumor.  睡眠時の行動のすべてがRBDに結びつけられるわけではない。幼児期や思春期によく見られる夢遊や寝言はノンレム睡眠時に起こるものだ。これらの違いは,睡眠検査室で睡眠ステージと行動をモニターすれば明確に区別できる。また,すべてのRBDがシヌクレイノパチーと関連するわけではない。RBDは抗うつ薬などの薬剤が誘因となる場合や,ナルコレプシーや脳幹腫瘍などの他の疾患が原因になる場合がある。
When RBD occurs in the absence of these alternative explanations, the chance of future disease is high. Some epidemiological studies suggest that enacted dreaming predicts a more than 80 percent chance of developing a neurodegenerative disease within the patient’s lifetime. It may also be the first sign of neurodegenerative disease, which on average shows up within 10 to 15 years after onset of the dream disorder.  RBDがそうした他の要因で説明できない場合,将来の疾患リスクは高い。いくつかの疫学研究から,夢の行動化から予測される神経変性疾患の発症リスクは80%を超えることが示唆されている。また,夢の行動化が始まってから神経変性疾患を発症するまでは平均で10〜15年で,RBDは最初の前兆だといえる。
One of the most common RBD-linked ailments is Parkinson’s disease, characterized mainly by progressive loss of motor control. Another is Lewy body dementia, in which small clusters of α-synuclein called Lewy bodies build up in the brain, disrupting movement and cognition. A third type of synucleinopathy, multiple system atrophy, interferes with both movement and involuntary functions such as digestion. RBD is one of the strongest harbingers of future synucleinopathy, more predictive than other early markers such as chronic constipation and a diminished sense of smell.  RBDに関連する代表的な疾患の1つは,進行性の運動障害を主症状とするパーキンソン病だ。2つ目はレビー小体型認知症で,レビー小体と呼ばれるαシヌクレインの小さな塊が脳内に蓄積し,運動と認知機能に障害をきたす。3つ目は運動と自律神経機能(消化など)の両方に障害をきたす多系統萎縮症だ。RBDはシヌクレイノパチーの発症を予測する強力な因子であり,慢性便秘や嗅覚喪失など他の早期マーカーよりも強く予測する。