The New Tornado Alley


By Mark Fischetti M. フィシェッティ
English 日本語 日本語
Roughly 1,200 tornadoes strike the U.S. during an average year. They’re prevalent in the U.S.—far more so than anywhere else in the world—because its geography sets up the perfect conditions, especially in spring and summer. Westerly winds from the Pacific Ocean drop their moisture when they push up over the Rocky Mountains, becoming high, dry and cool as they move farther east. Similar winds may descend from Canada. Meanwhile low, warm, humid air streams northward from the Gulf of Mexico. Flat terrain along these paths allows the winds to move relatively uninterrupted, at contrasting altitudes, until they run into one another. The angles at which they collide tend to create unstable air and wind shear, two big factors that favor tornado formation. Although somewhat similar air masses do clash in other places, such as Uruguay and Bangladesh, the forces are much more powerful over the U.S. Canada ranks second worldwide with 100 twisters a year. 米国は毎年およそ1200の竜巻に襲われる。世界でも突出して竜巻が多いのは,その地理が竜巻発生に申し分のない状況を生み出すからで,特に春と夏にそれが顕著だ。太平洋からの湿った西風がロッキー山脈にぶつかって雨を降らせ,上空で冷たく乾いた空気となり,山脈を越えてさらに東に流れる。同様の冷たい風は北のカナダからも吹き下りてくる。一方,メキシコ湾からは暖かく湿った空気が低空を北に向かって流れてくる。これらの風は平坦な地形の上を進むので乱されにくく,そのまま進んで,ついには上空の風と低空の風が交差するようにぶつかる。この角度を持った衝突は大気を不安定にし,ウインドシア(風向きと風速の急激な変化)が生じる。これらは竜巻の発生に有利に働く2大要因だ。ウルグアイやバングラデシュなど他の場所でも同様の気団の衝突が起こっているが,風力は米国上空のほうがはるかに強い。カナダがこれに次ぎ,年間に100件の竜巻がある。
Although tornadoes touch down in many places across the eastern half of the country, from the 1950s through the 1990s they struck most often in Tornado Alley, an oval area centered on northeastern Texas and south-central Oklahoma. More recently, that focus has shifted eastward by 400 to 500 miles. In the past decade or so tornadoes have become prevalent in eastern Missouri and Arkansas, western Tennessee and Kentucky, and northern Mississippi and Alabama—a new region of concentrated storms.  竜巻は米国の東半分の多くの場所で発生しているが,1950年代から1990年代にかけて特に多発した地域は「竜巻街道」と呼ばれるようになった。テキサス州北東部からオクラホマ州南部を中心とする楕円形の領域だ。この竜巻街道が,近年は650~800kmほど東へ移っている。過去10年,ミズーリ・アーカンソー両州の東部,テネシー・ケンタッキー両州の西部,ミシシッピ・アラバマ両州の北部で竜巻が多発するようになった。新たな竜巻集中地帯だ。
Tornado activity in early 2023 epitomized the trend. A violent twister with wind speeds of 170 miles per hour struck Rolling Fork, Miss., on March 24, killing at least 26 people. A week later storms in the new tornado alley killed more than 30 people, and another group on April 4 damaged more than 80 structures in Bollinger County, Missouri. Those events happened in just the run-up to peak season in April and May.  この傾向は今年2023年の前半に典型的に表れている。3月24日,風速76m(時速274km)の猛烈な竜巻がミシシッピ州ローリングフォークを襲い,26人が死亡。その1週間後,新竜巻街道で発生した複数の竜巻によって30人以上が亡くなり,4月4日には別の竜巻群がミズーリ州ボリンガー郡で80を超える建築構造物を損壊した。これらは本格的な竜巻シーズンのほんの序の口の時期に起こった。
Data gathered in the past two years show that in addition to solo storms, large tornado outbreaks—multiple twisters spawned by a single weather system—are shifting even more definitively to the east. The swarms are clustering in a tighter geographical area than in the old Tornado Alley, too. And outbreaks may be getting fiercer and more frequent. “It looks as if we may be having fewer days in the U.S. with just one tornado and more days when there are multiple tornadoes,” says Naresh Devineni, an associate professor at City University of New York, who co-led a 2021 geographical analysis of large tornado outbreaks.   単発の竜巻に加え,1つの気象系から複数の竜巻が生じる大規模なアウトブレイクの例も東へ移動していることが,過去2年の観測データからはっきりと示されている。旧竜巻街道に比べ,より狭い地域に集中して集団で発生するようになった。強度と頻度も増しているようだ。「単発の竜巻を観測する日が減り,複数発生の日が増えているように思える」と,大規模竜巻アウトブレイクに関する2021年の地理的解析を率いたニューヨーク市立大学准教授のデビネニ(Naresh Devineni)はいう。