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SCIENTIFIC AMERICAN September 2014

Still Evolving (After All These Years)

いまも続く進化

By John Hawks J. ホークス
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Humans are willful creatures. No other species on the planet has gained so much mastery over its own fate. We have neutralized countless threats that once killed us in the millions: we have learned to protect ourselves from the elements and predators in the wild; we have developed cures and treatments for many deadly diseases; we have transformed the small gardens of our agrarian ancestors into the vast fields of industrial agriculture; and we have dramatically increased our chances of bearing healthy children despite all the usual difficulties.  人類はわがままな生き物だ。地球上の種の中で,人類ほど自身の運命を変えてきた生物はない。我々はかつて何百万もの同胞を殺した無数の脅威を制圧してきた。風雨や自然界の捕食者から身を守るすべを学んだ。命にかかわる多くの病気を根治したり,対処したりする方法を生み出した。農耕を始めた祖先が耕していた狭い畑を工業型農業の広大な農地に変えた。そして出産は今も大仕事ではあるものの,健康な子を生む可能性を劇的に高めた。
Many people argue that our technological advancement—our ability to defy and control nature—has made humans exempt from natural selection and that human evolution has effectively ceased. There is no “survival of the fittest,” the argument goes, if just about everyone survives into old age. This notion is more than just a stray thought in the public consciousness. Professional scientists such as Steven Jones of University College London and respected science communicators such as David Attenborough have also declared that human evolution is over.  技術的な進歩,つまり自然に逆らって自然をコントロールする力によって人類は自然選択を免れたため,人類の進化は事実上終わったと多くの人が主張している。大多数が高齢になるまで生き延びるなら,「適者生存」などもはや存在しないというわけだ。これは一般的な認識から外れた少数意見ではない。ロンドン大学ユニバーシティ・カレッジのジョーンズ(Steven Jones)などプロの科学者や,アッテンボロー(David Attenborough)ら評価の高い科学コミュニケーターたちも,人類の進化は終わったと宣言している。
But it is not. We have evolved in our recent past, and we will continue to do so as long as we are around. If we take the more than seven million years since humans split from our last common ancestor with chimpanzees and convert it to a 24-hour day, the past 30,000 years would take about a mere six minutes. Yet much has unfolded during this last chapter of our evolution: vast migrations into new environments, dramatic changes in diet and a more than 1,000-fold increase in global population. All those new people added many unique mutations to the total population. The result was a pulse of rapid natural selection. Human evolution is not stopping. If anything, it is accelerating.  だが,そうではない。我々はつい最近も進化していたし,地球上に存在している限り進化を続けるだろう。人類がチンパンジーとの最後の共通先祖から分かれてからの700万年余りを1日24時間に置き換えると,過去3万年はわずか6分にすぎない。しかしこの人類進化の最後の1章の間に,多くのことが展開した。新しい環境への大々的な移動,食事の劇的な変化,そして世界人口は1000倍以上に増えた。こうした新しい時代の人々が,多くの独特な変異をヒト集団全体にもたらした。その結果,急速な自然選択の波が引き起こされた。人類の進化は止まっていない。どちらかといえば加速している。