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クリチバ市にみる人間重視の都市計画

 さまざまな仕事があり,大勢の人が集まる都市の魅力は,交通渋滞や環境汚染によって台なしにされる。当局が状況を改善しようとしても,実のある都市計画を立てることすら難しい。    しかし,ブラジル・パラナ州の州都ク … 続きを読む

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彗星・小惑星は地球に衝突する

 日本人が発見した百武彗星が先月末に地球に最接近し,その雄姿は天文ファンの目を存分に楽しませてくれた。しかし,喜んでばかりはいられない。この彗星は地球から1500万・のところを通り過ぎたが,もし地球を直撃するコースをたど … 続きを読む

カテゴリ 1996年5月号, 記事

ゲノム解析が医療にもたらした波紋

 ヒトゲノム解析計画がスタートして5年半が経過した。このプロジェクトは当初,2005年の完了を目標にしていたが,塩基配列を読み取るシークエンサーの自動化,高速化などにより,計画完了は2年ほど早まりそうだ。   … 続きを読む

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日経サイエンス5月号綴じ込みおまけ 闇夜に光る百武彗星

本物はご覧になりましたか? 百武彗星のきた時代に生きてたことを,孫の代まで自慢しよう! 撮影:北川実氏 無断転用を禁じます 日経サイエンス5月号(4月25日発売)に付くこの綴じ込みおまけカードは,暗闇で光る優れものです( … 続きを読む

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量子ホール効果と超伝導の深い関係

 「量子ホール効果」と「超伝導」が,実は奥深いところで密接に関係しているというわくわくするような事実が明らかになった。    量子ホール効果は,極低温の状態で2次元界面に閉じ込められた電子が起こす現象で,磁場を … 続きを読む

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細胞内の輸送小胞を解明する

 組織を効率よく運営するためのカギは適材を適所に配置することだが,細胞も例外ではない。リボソームで作られたタンパク質は,それぞれの能力を生かせる“職場”で働かなくては意味がない。人間と違って,タンパク質の場合は,その場所 … 続きを読む

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世界一明るい夜光物質の誕生

 夜光物質は暗闇でも見える時計の文字盤として親しまれてきた。こうした物質は「残光性蛍光体」と呼ばれる。蛍光体というのは,一般に,光や電子線などの刺激によって発光する物質のことで,とくに,刺激を取り除いた後に発光する光を「 … 続きを読む

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日経サイエンス 1996年4月号

「こころ」を測る  武者利光 「顔で笑って心で泣いて」――相手の見せている表情が,そのまま心を反映しているとは限りません。脳波を精密に分析すると,感情の変化を測定できるそうです。   全地球測位システムGPS  … 続きを読む

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巨大な銀河爆発

 活動的な銀河の中心部からは,信じられないくらいの膨大なエネルギーが放出されている。それはまさしく「超大爆発」と呼ぶべきものだ。この銀河爆発の駆動力としては「巨大なブラックホール」が考えられている。大きさは太陽程度なのに … 続きを読む

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全地球測位システムGPS

 カーナビゲーションでおなじみの全地球測位システム(GPS)は,はるか2万km上空の宇宙空間を飛び回る24個の人工衛星からなり,衛星が送信する電波を受信すると,地上の受信機の位置を正確に教えてくれる。もともとは冷戦時代に … 続きを読む

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「こころ」を測る

 「こころ」あるいは「感情(感性)」は以前から哲学者,心理学者の大きな関心事であり,主要な研究対象であった。しかし近年,脳・神経科学の分野が重視されるとともに,工学的な手法でこの「感情とは何か」に迫ろうとする研究が始まっ … 続きを読む

カテゴリ 1996年4月号, 記事

リンネによる植物の性体系

 リンネ(Carl von Linne)は18世紀の啓蒙の時代を代表する博物学者であり,近代分類学の父とも呼ばれているが,彼の植物の分類法は,必ずしも皆に受け入れられたわけではなかった。    リンネは,植物も … 続きを読む

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雑音で海中の物体を撮影する

 海中を探査したいときは,音響探査装置(ソナー)を使うのが最も一般的である。こちらから発信した超音波の反射強度を測定する方法(アクティブ)と,目的の物体が出す音を検知する方法(パッシブ)の2つがあるが,どちらの場合も水面 … 続きを読む

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潰瘍の背後に潜むピロリ菌

 人間の胃の中にすむヘリコバクター・ピロリ菌の発見と,この菌の病原性の解明は,最近の医学界での最もホットな話題のひとつである。この菌は胃炎だけでなく,胃潰瘍と十二指腸潰瘍,さらにはどうやら胃ガンにもかかわっているらしいの … 続きを読む

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数値計算で発見した素粒子

 紙と鉛筆で計算するのが,理論物理学,とくに素粒子理論の主要な研究方法である。ところがこの分野にも,強力なコンピューターが援軍として入ってきた。実際,「ハドロンの質量」を求める問題をコンピューターにまかせ,基礎理論の正し … 続きを読む

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