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なぜ私たちは宇宙人と遭遇しないのか

宇宙旅行のできる技術文明が銀河系に他にある場合,驚くほど短期間のうちに銀河系全体に広がりうることが簡単な推定から示されている。ではなぜ,エイリアンの地球訪問を示す証拠が見つかっていないのか? この「フェルミのパラドックス … 続きを読む

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特集:地球人の孤独 フェルミのパラドックス

 「みんなどこにいるんだろう?」 ノーベル物理学賞を受賞し,理論と実験の両方で並外れた業績を残したフェルミ(Enrico Fermi)は空飛ぶ円盤騒ぎに端を発したランチタイムの雑談でこんな問いを発した。「みんな」とは宇宙 … 続きを読む

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特別解説:新型コロナウイルス 免疫系の戦い

 人体の中で,免疫系は新型コロナウイルスとどう戦っているのか。ウイルスとの戦いの最前線を伝える,多くの研究報告が蓄積しつつある。免疫系はどうやら,多種多様な免疫細胞を連携させてウイルスへの総力戦を仕掛けているようだ。一方 … 続きを読む

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1カ月後の天気は? よく当たる長期予報を目指して

3~4週間先までの天気を予測する月間予報(季節内予報)の精度が上がってきた。おなじみの週間予報が日ごとの最高・最低気温と降水・降雪確率,風の状況を詳しく提供するのに対し,季節内予報はその日が平年よりも暖かくなるか寒くなる … 続きを読む

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3時間先はどうなる? 危険度分布が示す切迫度

 近年,夏になると決まって豪雨による河川の氾濫や市街地の浸水が起き,深刻な被害が報じられる。2020年も7月に九州地方と中部地方の広い範囲で豪雨が続いて熊本県の球磨川水系が氾濫,大きな被害が出た。  集中豪雨の発生頻度は … 続きを読む

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避難を促す情報提供

 「ここにいてはダメです」。東京都江戸川区が大規模水害に備えて2019年5月に公表したハザードマップは,表紙でこう明言している。33ページの冊子には高潮や洪水による浸水範囲を予想した地図に加え,随所に「域外への全員避難」 … 続きを読む

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特集:洪水水害を予測する

 毎年夏になるとあちこちで集中豪雨が起き,河川が氾濫して,人命が失われる。中でも中小規模の河川は急激に増水し氾濫することが多く,水位が上昇し始めてから避難したのでは間に合わない。気象庁は中小河川を含む全国2万1000本の … 続きを読む

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動物のソーシャル・ディスタンシング

新型コロナウイルス感染症の拡大抑制策として実施されたソーシャル・ディスタンシングは不自然でつらく感じられたかもしれないが,自然界では昆虫から魚,鳥,哺乳類まで多くの動物が致死的な病気の広がりを抑えるために行動を様々に変え … 続きを読む

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炭素税の正しい決め方

二酸化炭素(CO2)排出量の削減には炭素税が最も効果的とされるが,課税額は排出1トンあたり1ドル未満から121ドルまで国によって大きく異なる。適切な税率をどう決めればよいのか? CO2排出が気候災害などを通じてどれだけの … 続きを読む

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災害支援が破壊した先住民社会 ニコバル諸島からの報告

史上最悪の被害をもたらした2004年のスマトラ島沖地震。震央に近いニコバル諸島は津波に襲われ壊滅的な被害を受けた。だが不幸はそれだけではない。それまで自給自足の暮らしを楽しんでいた先住民族の文化にそぐわない近代的な支援物 … 続きを読む

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新たな光イメージング法を生物学や医学に応用へ:合田 圭介

革新的研究開発推進プログラム(ImPACT)で計画責任者に抜擢され 光イメージングで様々な細胞を高速識別する計測技術の実現を目指す 素粒子物理から生体現象までの幅広い知識と行動力が独創的成果を生む   &nbs … 続きを読む

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プレートの裂け目から生まれた大地 シャツキー海台

2015年10月中旬,海洋調査船ファルコーのデッキにある科学調査室で,私は太平洋の巨大な海底火山「タム山塊」の周囲の海底を描いた地図に記された,ほぼ平行に並ぶ縞模様を眺めていた。それは海底に,岩石の磁化が互いに逆向きにな … 続きを読む

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海底探査が明かす太古のドラマ

2009年9月,私は横浜港から出発した米国の深海掘削船ジョイデス・レゾリューションに乗り込み,日本から約1500kmの東方沖へと向かっていた。総勢32人の国際研究チームで,太平洋の深海底から突き出した広大な台地「シャツキ … 続きを読む

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特集:太平洋に消えた巨大島

日本の東,1500km沖合の太平洋の海底には,日本よりも面積が大きい台地「シャツキー海台」が広がっている。1億5000万年前に生まれたときにはずっと浅い場所にあり,頂上付近は海面上に顔を出して,火山島として噴煙を上げてい … 続きを読む

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動き出した社会で 感染拡大をどう防ぐか

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の流行が始まって約半年が経過し,経済活動を再開しつつ感染拡大を防ぐという新たな局面に入った。日本経済新聞社は6月15日,政府の専門家会議副座長の尾身茂氏(現政府対策分科会会長) … 続きを読む

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