What’s New

空飛ぶ円盤,火星に着陸!?〜日経サイエンス2015年7月号より

円盤形の着陸装置を本格テスト   火星旅行で最も困難なのは着陸だ。火星の大気は薄いので,パラシュートだけでは火星大気に突入する猛スピードの宇宙船を減速しきれない。一方,ロケットの逆噴射だけで軟着陸するにはかなり … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, News Scan

小さなトイレ〜日経サイエンス2015年7月号より

巣の内部にトイレを作るアリがいる   フンコロガシを別として,ほとんどの動物は糞を避けるのに最善の努力を傾ける。人間はふつう,排泄物を流すための専用の部屋を作る。糞を嫌うこの傾向は正当な理由があって進化した。排 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, News Scan

無礼講での握手回数(問題)

 先月号で述べたトランプ王国の晩餐会の顛末である。久しぶりの晩餐会とあって,宴が進むにつれて羽目を外す者が続出して,しまいには厨房に閉じ込めておいたはずの三月ウサギや帽子屋も闖入し,言いたい放題やりたい放題のハチャメチャ … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, パズルの国のアリス

「創る」計算物理学:常行真司

実験物理,理論物理に続く第3の研究方法,計算物理学を駆使して スーパーコンピューターの中に「もう1つの現実」を創り上げ いくつもの未知の現象を解明するカギを見いだした     シリカ(SiO2)が結晶 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

時空の終端 ファイアウォール

 ブラックホールから粒子が漏れ出すというホーキングの発見は,物理学の理解に残るギャップを露呈した。この「ホーキング放射」はブラックホール内部で情報が破壊されることを意味するように思える。しかし,量子力学は情報の消失を禁じ … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

ブラックホールからエネルギーを取り出せるか

数十億年後に太陽が燃え尽きた時,人類が生き残るには別のエネルギー源が必要になる。その候補の1つが,エネルギーの塊であるブラックホール。SF小説に登場する未来的な宇宙エレベーターでブラックホールからの熱放射(ホーキング放射 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

特集 炎熱のブラックホール

光さえも逃げ出せないはずのブラックホールから粒子が漏れ出すというホーキングの発見は世界中の物理学者を悩ませてきた。このいわゆるホーキング放射の存在はブラックホール内部で情報が破壊されることを意味するように思えるが,量子力 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

遺伝するエピジェネティック変異

 現在の遺伝学で注目されているのは,DNAや染色体中のタンパク質に結合した化学分子など,DNA配列とは別に記録されている「エピジェネティック」な要因が遺伝子の活性に及ぼす影響だ。エピジェネティックな標識のほとんどは受胎後 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

王者の系譜 ティラノサウルスの実像

ティラノサウルス・レックス(T. レックス)は1世紀以上前に化石が発掘されて以来,恐竜界の王者だ。その半面,この巨大肉食獣のグループがいつ,どのような種から進化したのかは謎のままだった。それが近年,新たに発見された化石に … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

細胞の運命を決める機械的な力

動物の細胞は周囲が空いていると増殖して隙間を埋め(だから傷が治る),過度に混み合っていると増殖をやめて特殊化したり死んだりする。周囲からの圧縮力や張力に応じて遺伝子のプログラムが切り替わるらしい。だが機械的な力が生体反応 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

隠れたパターンを探し出すデータ可聴化

 「百聞は一見にしかず」というように,人間は視覚に多くを依存している生物だが,実は聴覚には情報処理の点で視覚に勝る優れた特徴がある。目で識別できる光の点滅は毎秒50回から60回くらいまでだが,耳はわずか数ミリ秒間に生じた … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

脳を操る寄生生物 トキソプラズマ

トキソプラズマという原生生物に寄生されたネズミは奇妙なことにネコを怖がらなくなり,簡単に餌食になってしまう。この結果,トキソプラズマはまんまと最終宿主のネコに入って増殖するのだ。近年の研究で,この寄生生物がネズミの脳を操 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事

続・給仕長帽子屋のたくらみ(解答)

 着席順に何らかの戦略があると,客はその順に従って席に着くので,そのときどちらのナプキンを取るかだけを考えればよいが,この問題は,客の着席順という要因が加わることで複雑さが増している。  まず,3人の場合を考えてみよう。 … 続きを読む

カテゴリ 2015年6月号, パズルの国のアリスー解答

日経サイエンス 2015年7月号

宇宙物理学 特集:炎熱のブラックホール   時空の終端 ファイアウォール  J. ポルチンスキー   ブラックホールからエネルギーを取り出せるか  A. ブラウン     生物学 … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 雑誌

地球の新夜景

 毎日の天気予報からグーグルアースまで衛星画像はすっかり身近になったが,従来のセンサーでは見えにくいものがまだある。夜側の半球の可視光画像だ。これに対し,米国の地球観測衛星が搭載している「デイ・ナイト・バンド」という新セ … 続きを読む

カテゴリ 2015年7月号, 記事