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水星探査機 到着!/日欧探査機も水星へ

 夜空に輝く金星や火星,木星はなじみ深い惑星だが,太陽に最も近い水星は朝夕のごく限られた時間帯しか姿を見せず,肉眼で見た人はほとんどいないだろう。なじみの薄さは水星がどんな惑星なのかわかっていないことにもよる。そもそもつ … 続きを読む

カテゴリ 2011年4月号, 記事

日本の将来計画 金星と水星,再び月・小惑星へ

 現在,地球を遠く離れた太陽系空間で2機の日本の探査機が活動している。小惑星イトカワから地球への帰途にある小惑星探査機「はやぶさ(MUSES-C)」と月探査機「かぐや(SELENE)」だ。今後10年を見通すと,さらに数機 … 続きを読む

カテゴリ 2008年1月号, 記事

ラ・マンチャの男,小惑星に突撃へ〜日経サイエンス2006年2月号より

 ドン・キホーテは手の届かぬ星についに到達できずじまいだったが,同名の宇宙船が小惑星に向かって近く旅に出る。    欧州宇宙機関(ESA)は小惑星に宇宙船をぶつけて軌道をそらす「ドン・キホーテ・ミッション」を計 … 続きを読む

カテゴリ 2006年2月号, News Scan

有人宇宙飛行 中国の挑戦

 中国は今秋初めて,自前のロケットと宇宙船で宇宙飛行士を地球周回軌道に送り込もうとしている。成功すれば,米国,ロシア(旧ソ連)に次いで有人宇宙飛行を実現した3番目の国になる。いまゴビ砂漠の端にある酒泉衛星発射センターで, … 続きを読む

カテゴリ 2003年11月号, 記事