タグ : 惑星科学

太古の地球を月に探る〜日経サイエンス2017年11月号より

初期地球の大気や生命の手がかりが月の土に埋もれているようだ   日本の月周回探査機「かぐや」(正式名はSELENE)が驚きの発見をもたらした。地球から月にやってきた酸素だ。この酸素は地球の太古の大気に関する歴史 … 続きを読む

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カッシーニの土星探査13年

1997年10月に打ち上げられ,2004年6月に土星に到着した探査機カッシーニは,去る9月半ばに計画通り土星に突入してミッションを終了した。この間,土星の大気や環,衛星を非常に詳しく調べ,2005年には小型探査機ホイヘン … 続きを読む

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冥王星のクジラ模様の謎を解く〜日経サイエンス2017年5月号より

衛星カロンを作ったジャイアント・インパクトの痕跡だった   冥王星はかつて太陽系最外縁の第9惑星とされていたが,現在では海王星より遠い軌道を周回する多数のカイパーベルト天体の中の最大級の天体であり,準惑星の1つ … 続きを読む

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金星の弓状模様の謎が解けた!〜日経サイエンス2017年4月号より

探査機「あかつき」が発見した現象は大気を伝わる波で生じた   Planet-C 謎が多い金星大気に一昨年,新たな謎が加わった。金星探査機「あかつき」による大気上層の赤外線観測で,南北方向に約1万km伸びる巨大な … 続きを読む

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The Seven-Year Mission to Fetch 60 Grams of Asteroid / オシリス・レックス 米国版はやぶさの挑戦

What may be the most threatening asteroid known to humankind was discovered in 1999, tumbling through space on an unstable orbit that periodical­ly intersects that of Earth around the sun. Astron­om … 続きを読む

カテゴリ 2016年10月号, 英語で読む日経サイエンス

はやぶさ微粒子が語る波乱の小惑星史

 探査機「はやぶさ」が6年前,地球に持ち帰った小惑星イトカワの微粒子は初期分析の結果が地球帰還から約1年後に米Science誌で特集され一般にも大きく報じられたが,その後も着実に研究が進んでいる。最近のトピックは微粒子表 … 続きを読む

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オシリス・レックス 米国版はやぶさの挑戦

 小惑星は太陽系が誕生した当時の物質をそのままとどめている名残であり,惑星の形成や生命の起源に関する長年の謎を解くカギを握っている。日本の探査機「はやぶさ」は小惑星イトカワから微量のサンプルを持ち帰り,現在「はやぶさ2」 … 続きを読む

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「あかつき」金星観測開始!〜日経サイエンス2016年6月号より

観測機器が順調に稼働,データが得られ始めた   探査機「あかつき」による金星観測が本格的に始まる。2010年12月,主エンジンの不調で金星周回軌道への投入に失敗,昨年12月,金星再接近の機会を得て,姿勢制御用小 … 続きを読む

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The Search for Planet X / 太陽系にもスーパーアース? 惑星Xを探せ

Something very odd seems to be going on out beyond Pluto. Astronomers have known for more than two decades that the tiny former planet is not alone at the edge of the solar system: it is part of a vas … 続きを読む

カテゴリ 2016年4月号, 英語で読む日経サイエンス

太陽系にもスーパーアース? 惑星Xを探せ

太陽系の外縁部には,変わった軌道で太陽を公転する氷の天体がいくつかある。「近日点引数」という軌道要素がほぼ等しく,単なる偶然でそろったとは考えにくいのだ。このことから,一部の科学者は太陽系にまだ知られていない惑星Xが存在 … 続きを読む

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「あかつき」金星周回軌道に〜日経サイエンス2016年2月号より

5年目の再挑戦で成功,金星大気の謎に挑む   宇宙航空研究開発機構(JAXA)は去る12月7日,探査機「あかつき」の金星周回軌道への投入に成功した。ちょうど5年前に軌道投入を試みたが,主エンジンの不具合で失敗。 … 続きを読む

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第2の木星を見る

太陽以外の星を周回する系外惑星がこれまでに数千個知られているが,ほとんどは間接的な測定によって発見されたものだ。太陽系の惑星に比べると桁違いに遠くて暗いうえ,明るい親星の近くにあるので,撮影は難しい。地球のような岩石型の … 続きを読む

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しょっぱいエウロパの海〜日経サイエンス2015年10月号より

茶色い筋の正体は変性した塩らしい   木星の衛星エウロパの地下の海には生命が栄えているかもしれない。これはいまだに隠された謎だ。だが,この氷の天体をめぐるもう1つの謎は丸見え状態で示されている。表面を縦横に走る … 続きを読む

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水星探査機MMOが完成〜日経サイエンス2015年6月号より

水星磁気圏の謎を探るため2017年1月にも旅立つ   IMAGE:JAXA 日欧が協力して水星を調査する「ベピコロンボ計画」の探査機MMOが完成し,3月15日に宇宙航空研究開発機構(JAXA)相模原キャンパスで … 続きを読む

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宇宙から来た海

広大な海。地球の表面の7割を占め平均水深が約3700mに達する膨大な量の水は,実は原始地球の誕生時にはなかったものだ。太陽系が誕生した頃,原始太陽の強烈な熱と光のため,太陽系の外側領域を除けば水はほとんど存在できず,内側 … 続きを読む

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