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SCIENTIFIC AMERICAN March 2017

Brain Trust

貧困から子供の脳を救う

By Kimberly G. Noble K. G. ノーブル
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Growing up poor does more than deprive a billion children and adolescents worldwide of basic material necessities. Poverty places the young child’s brain at much greater risk of not going through the paces of normal development to eventually become the three-pound wonder able to perform intellectual feats, whether composing symphonies or solving differential equations.  貧しくて生活必需品を買えない青少年が世界で10億人もいるが,貧困が子供にかける重荷はそれだけではない。脳の発達が通常よりも遅れるリスクが高まる。交響曲を作曲したり微分方程式を解いたりといった知的大仕事をこなすように発達するはずの重さ1.4kgのこの驚異の器官が,順調には成長できなくなるのだ。
Children who live in poverty tend to perform worse than their more advantaged peers on IQ, reading and other tests. They are less likely to graduate high school, less apt to go on to college and receive a degree, and more prone to be poor and underemployed as adults. These correlations are not new, and brain development is only one contributing factor among many. Until the past decade, however, we had only the vaguest idea of what impact poverty actually has on the developing brain.  貧困のなかで暮らしている子供は恵まれた環境にいる他の子に比べ,IQ(知能指数)テストや文章読解その他のテストの成績が劣る傾向にある。高校を卒業する率が低く,大学に進学して学位を得る者も少なく,成人後も貧しく職に就けない率が高い。こうした相関は以前から知られ,脳の発達の差はその背景にある多くの要因の1つにすぎない。だが,貧困が脳の成長に実際にどんな打撃を与えているかがおぼろげに見えてきたのは,ようやくここ10年のことだ。
My laboratory, along with a few others, has begun to explore the relation between a family’s socioeconomic status (SES)—a measure that gauges income, educational attainment and occupational prestige—and children’s brain health. We have found that socioeconomic disadvantage is associated with tremendous differences in the size, shape and actual functioning of children’s brains.  私の研究室を含む少数の研究グループは,家庭の「社会経済的地位(SES)」と子供の脳の健全性の関係を調べ始めている。社会経済的地位は収入と学歴,職業威信を測る指標だ。私たちは社会経済的地位の低さと子供の脳のサイズと形,実際の機能に見られる顕著な差が関連していることを見いだした。
The recognition of poverty’s potential to hijack normal brain development has led us to propose a simple remedy to alleviate the hardships of being poor. We are planning a study to gauge the effect on a young child’s health of giving a cash stipend to families to help ease their financial straits. The study is the first to probe whether a modest elevation in income could help build a better brain. If it succeeds, it could provide a clear path that proceeds directly from basic brain science to the formulation of new public policy.  貧困が脳の正常な発達を阻む可能性がわかったため,私たちは貧困の辛苦を和らげる簡単な方法を提案した。経済的に苦しい家庭への給付金の交付が子供の健康に及ぼす影響を測る調査研究を計画している。家庭の収入を少し増やすことが脳の健全な成長に寄与するかどうかを調べる初の研究となる。結果がよければ,基礎的な脳科学を新たな公共政策の策定に結びつける明確な道筋を提供できるだろう。