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新ニューロンは何のため?〜日経サイエンス2006年9月号より

 マウスの成体は,おもちゃや回し車のある広々とした場所に置かれると,新しいニューロンを通常よりも多く形成する。このため,こうした環境下で学習と記憶が向上するのはもちろん,不安感が減るのもニューロンの生成(神経新生)によるのだと考えられてきた。
 この関連をさらに詳しく調べようと,コロンビア大学の研究チームはマウスの脳のうち神経新生が起こる海馬だけを放射線照射で破壊して実験した。このマウスを豊かな環境に置いたところ,驚いたことに空間学習テストの成績は普通のマウスと同程度で,不安感も同じように低かった。
 少なくともマウスの場合,豊かな環境下で生じる効果は神経新生によるものではないという。Nature Neuroscience誌4月30日号に報告。うつ病治療に神経新生が重要とする見方があるが,今回の研究はそうした役割にも疑問を投げかけている。

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