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幻覚キノコの厳格な科学〜日経サイエンス2006年11月号より

幻覚キノコは神秘的な体験を引き起こすものとして何千年も前から知られてきた。最近,この幻覚剤についての厳格な科学的実験が40年ぶりに行われ,実験室で安全に神秘状態を作り出せることが証明された。
ジョンズ・ホプキンズ大学の科学者たちは,神秘体験をうまく表現できそうな“精神的にアクティブ”な36人を被験者に選んだ。家族に精神疾患や躁うつ病の患者がいるか,本人にそのリスクがある者は,対象から外した。キノコに含まれるサイロシビンという活性物質を投与したところ,被験者の1/3は人生で最高に精神的に意義深い経験をしたと述べ,残りの2/3もほぼ全員が人生で上位5番以内に入る経験だと語った。
ただし副作用も生じた。1/3が投与後の数時間にわたって激しい恐怖感に襲われたといい,一時的に妄想を感じた者もいた。
2カ月後,幸福感や人生への満足感がいくぶんあるいは大きく上昇したと報告した被験者は79%にのぼった。さらに研究が進めば,痛みやうつ,依存症などの治療法につながるかもしれないという。Psychopharmacology誌オンライン版7月11日号に報告。

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