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ラベンダーで胸ぷっくり〜日経サイエンス2007年6月号より

 ラベンダーなどのアロマオイルのせいで,男児の胸がぷっくり膨らんでしまうらしい。

 

 コロラド大学デンバー校の小児内分泌学者ブロック(Clifford Bloch)は4歳,7歳,10歳の健康な男児3人を「思春期前女性化乳房」と診断した。思春期前の男性に乳房が成長する珍しい症状だ。3人ともラベンダー香の石けんとスキンローション,またはシャンプーか整髪料を使っており,ラベンダーオイルかティーツリーオイルが含まれていた。使用をやめると,数カ月後に女性化乳房は消えた。

 

 米国立環境衛生科学研究所に所属する共同研究者たちは,実験室で培養したヒト乳がん細胞を使って,これらのアロマオイルが遺伝子発現にどう影響するかを調べた。この結果,オイルは主要な女性ホルモンであるエストロゲンと似た働きをするほか,男性ホルモンのアンドロゲンを阻害するらしいと判明した。

 

 これらアロマオイルが思春期前の女児や青年,成人にも同様に作用するかどうかは不明だ。New England Journal of Medicine誌2月1日号に報告。

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