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絞り込み無効〜日経サイエンス2009年6月号より

 数学的には,人種に基づく選別はほとんど意味がない。テキサス大学オースティン校のプレス(William Press)は統計解析によって,テロリストを探し出す際に民族性に基づいて対象者を絞り込んでも,無作為抽出調査と比べて何ら効果が高まらないことを発見した。そもそもテロリストでない人の数がテロリストを圧倒的に上回っているためだ。
 理想的な絞り込み方法は「平方根バイアス抽出」だろう。テロリストである可能性が平均的旅行者の9倍である者は,検査される頻度が3倍になるような抽出法だ。何らかのプロファイルに合致する無実の人々を繰り返し抽出することを避けられるため,より多くのテロリストを突き止められるはずだ。しかし実行は難しいので,そもそもプロファイリングをまったく行わないのが,数学的にはより賢い方法だとプレスはいう。米国科学アカデミー紀要2月10日号に掲載。

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