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光を停止,再発進〜日経サイエンス2007年6月号より

 1999年,ハーバード大学のハウ(Lene Hau)らは,1秒間に29万9792kmも進む光の速度を自転車でも達成可能なスピード(時速約60km)にまで落とした。その数年後には,光ビームを完全に停止させた。そして今年, … 続きを読む

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オンチップラボに心臓を〜日経サイエンス2007年6月号より

電池は不要,心筋細胞で駆動する微小ポンプを日本の研究チームが開発した    ごくごく微量の液体を操る小さな機械がほしい──生体工学の研究者たちが熱望してやまないアイテムだ。そうした微小流体素子はすでにインクジェ … 続きを読む

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暗黒物質は暗くない?〜日経サイエンス2007年6月号より

光を放射も吸収もしない謎の物質だが,奇妙な光の発生源になっている可能性がある    宇宙の暗黒物質(ダークマター)は目には見えず,本質的に“真っ黒”なものだと考えられている。何かが星やガス雲に重力を及ぼして進路 … 続きを読む

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ラベンダーで胸ぷっくり〜日経サイエンス2007年6月号より

 ラベンダーなどのアロマオイルのせいで,男児の胸がぷっくり膨らんでしまうらしい。    コロラド大学デンバー校の小児内分泌学者ブロック(Clifford Bloch)は4歳,7歳,10歳の健康な男児3人を「思春 … 続きを読む

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わが子に与える愛は生化学物質〜日経サイエンス2007年6月号より

母親の神経伝達物質が胎児に移って発達を助けている    母親はわが子にすべてを与える──やや月並みな格言だが,生物学者たちは最近,これを分子・細胞レベルで実証した。母親の胎内環境は胎児に栄養を供給し,喫煙や飲酒 … 続きを読む

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数減らしても量減らず〜日経サイエンス2007年5月号より

   喫煙者がタバコの本数を減らしても,有毒物質の吸入量を減らすことにはならないようだ。ミネソタ大学のハツカミ(Dorothy Hatsukami)らによる最近の調査によると,ヘビースモーカーがタバコの本数を減 … 続きを読む

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がん転移を招く危険な会話〜日経サイエンス2007年5月号より

正常な臓器が図らずもがん細胞を呼び寄せている可能性がある東京女子医大のグループが興味深い事例を発見した      「がん(癌)がどの臓器に転移するかは,何によって決まるのだろうか」。 1889年のLa … 続きを読む

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聡明に長生きするための遺伝子〜日経サイエンス2007年5月号より

   100歳まで生きる人はざっと1万人に1人だが,もしそこまで長生きするなら心身ともに健康にと願いたいもの。まさにそれを可能にする遺伝子があるようだ。  アルバート・アインシュタイン医科大学のバージライ(Ni … 続きを読む

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「なりすまし」対策に新サービス 〜日経サイエンス2007年5月号より

個人情報の窃盗・悪用に対抗する新技術が登場    個人情報を盗み取って悪用する「なりすまし犯罪」が世界で広がるなか,これに対抗するオンラインサービスが出現している。「個人情報スコアリング」と総称される高度な手法 … 続きを読む

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お金を考えただけで…〜日経サイエンス2007年5月号より

   お金は一生懸命働くための励みになるが,自分勝手な行動を助長することにもなる。これ自体は驚くにあたらないが,ミネソタ大学の心理学者たちは最近,人は金銭のことを考えるだけで協調性を失うことを発見した。 &nb … 続きを読む

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ハードウエアで守る情報セキュリティー〜日経サイエンス2007年5月号より

   産業技術総合研究所と筑波大学は高速で働く「ネットワーク侵入防御装置」を開発した。独自のハードウエア方式によって毎秒10ギガビットの通信データを漏れなく検査する。ネットワークへの不正侵入に対処する1200種 … 続きを読む

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ゴムのようなプラスチック〜日経サイエンス2007年4月号より

 東レは山形大学の井上隆(いのうえ・たかし)教授と共同で,プラスチックの強度とゴムの衝撃吸収力を兼ね備えた新素材を開発した。溶けた状態のプラスチックとゴムを,麺棒でそば生地を延ばすように上下に逆向きの力を加えながら練り混 … 続きを読む

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見え始めた宇宙の暗黒物質〜日経サイエンス2007年4月号より

目には決して見えない暗黒物質が宇宙にどのように広がっているのか?すばる望遠鏡などの共同観測によって,3次元的な分布状況が初めてわかった    宇宙の最大の謎のひとつ暗黒物質(ダークマター)。星や星間ガスと違って … 続きを読む

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コードレスで充電〜日経サイエンス2007年4月号より

 携帯電子機器を充電するよい方法は? ワイヤレスで電力を送り込む方法が模索されている。まだ実現はしていないが,電磁誘導を利用すればよいだろう。変動磁場によって近くの導電体に電流が誘起される現象だ。    より離 … 続きを読む

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時空は小さな三角形の集まり?〜日経サイエンス2007年4月号より

ひも理論,ループ量子重力理論に次ぐ新理論が登場    微細な三角形の構造から構成される風景があり,その構造が常に変化して新しいパターンを生み出す様子を想像してほしい。この風景は遠くから見ると完全に滑らかだが,近 … 続きを読む

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