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聖徳太子ロボットの未来〜日経サイエンス2007年10月号より

京都大学チームが開発したロボット聴覚システムは,3人の同時発言をきちんと理解する    聖徳太子は7世紀の政治家で,日本最初の憲法を起草した建国の父として名高い。彼は多くの人が同時に語りかけてくるのをきちんと聞 … 続きを読む

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たるんでいないか,バイオ実験室〜日経サイエンス2007年10月号より

 二重の気密ドア,使い捨て実験服,頻繁な汚染除去などの防護策にもかかわらず,米国のバイオ研究施設では感染事故が起こりうる。さらにまずいのは,そうした事故が報告されないことだ。実験中に感染した科学者がその病原体を一般社会に … 続きを読む

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低圧で作れる超硬材料〜日経サイエンス2007年10月号より

 ダイヤモンドは最も硬い物質であり,岩石など他の頑丈な物体を切断するのに理想的だ。だが高価なうえ,鋼鉄など鉄を含む金属を加工すると,反応によって軟らかな鉄炭化物が生じて劣化する。鋼鉄の切断には立方晶窒化ホウ素が最適。ダイ … 続きを読む

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タンパク質水増し事件〜日経サイエンス2007年10月号より

標準的な検査法が欺かれたが,代替法の導入に業界は消極的    米国で今春,数百匹の飼い犬と飼い猫が病気になった。政府当局者が追跡したのはメラミンの出所。メラミンは窒素を多く含む化合物でプラスチックや肥料に見られ … 続きを読む

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肉感をリアルに再現〜日経サイエンス2007年9月号より

 女性の美しいバストをつくるブラジャー。“寄せ上げ効果”を高めるには相応の力が必要だが,きつすぎるとストラップが皮膚に食い込んでしまう。効果が高く,つけ心地にも優れたブラジャーを開発するには,精密なフィッティッングテスト … 続きを読む

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フラーレン,変幻自在に〜日経サイエンス2007年9月号より

金属を閉じ込めたフラーレンの興味深い特性が明らかになってきたセンサーや分子スイッチなどに活用できるかもしれない    フラーレンの中は真の真空。そこに何かを入れたらどうなるのだろう─筑波大学先端学際領域研究セン … 続きを読む

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ビールの泡の数学〜日経サイエンス2007年9月号より

 55年前,天才数学者フォン・ノイマン(John von Neumann)は表面張力がかかる2次元領域(泡など)の面積は辺の数に応じて変わることを証明した(辺の数が5以下なら収縮,7以上では増大,6ならそのまま)。それ以 … 続きを読む

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親戚一同みな家族〜日経サイエンス2007年9月号より

マーモセットには兄弟姉妹の細胞が一部混在している    マーモセットの家族は仲良し家族の典型だ。子どもたちは成熟期を迎えてもファミリーにとどまって弟妹の面倒をみるし,父親は母親と交代で赤ん坊を背負い,母親が一休 … 続きを読む

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コムギの筋肉 〜日経サイエンス2007年9月号より

 野生のコムギの種子は発芽に適した場所に達するために,湿度変化によって動く“筋肉”を使っているようだ。    コムギの種子は先が尖っていて,長くて毛のついた芒(のぎ)という付属物がそれぞれに2本ついている。ドイ … 続きを読む

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20%の記憶〜日経サイエンス2007年9月号より

 人間は脳の10%しか使っていないというのは作り話だが,20%を使って記憶を形成しているという説は本当かもしれない。 マウスと蛍光プローブを使い,扁桃体外側核という領域のニューロンを調べた。中脳の右と左に1つずつあるアー … 続きを読む

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ICタグのプライバシーを守れ〜日経サイエンス2007年9月号より

盗み見を防ぐ“防御タグ”が提案されている    ICタグ(RFID)は個人の行動を事細かに追跡する手段にもなりうるので,プライバシー保護の観点から懸念を招いてきた。ハイウェイのEZパス(米国の高速道路料金後払い … 続きを読む

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恐竜のコラーゲン〜日経サイエンス2007年8月号より

 6800万年前のティラノサウルス・レックスの大腿部から,タンパク質のコラーゲンが抽出された。この化石に軟組織が残っていることは2年前に明らかになっていたが,タンパク質を化学分析したところ,10~20個のアミノ酸が連なっ … 続きを読む

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個々の原子の種類を識別〜日経サイエンス2007年8月号より

大阪大学とスペインの共同研究チームが新手法を開発した原子間力顕微鏡によって原子の化学的性質を見分ける   その物質が鉄なのか,レンガなのか,木なのか,プラスチックなのかを区別するのは簡単だ。だが,原子レベルでは … 続きを読む

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脳損傷で葛藤なし?〜日経サイエンス2007年8月号より

 暴走列車の前に誰かを突き出せば別の5人の命が助かるとしたら?1人を犠牲にすることに迷いを禁じ得ないだろう。しかし腹内側前頭葉皮質(VMPC)に損傷のある人は,まるで躊躇しないかもしれない。この領域は前脳の一部で,情緒反 … 続きを読む

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ドクターフィッシュの生態学〜日経サイエンス2007年8月号より

乾癬の皮膚を食べてくれる珍しい魚が人気だが,彼らにもやむにやまれぬ事情が…   トルコの中央部にカンガルという町がある。赤茶けた山あいの天然温泉。そこで入浴料を払うと,魚の餌になれる。手や足を温泉につけて数秒す … 続きを読む

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