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デジタル世界も省エネに〜日経サイエンス2008年6月号より

コンピューター業界がエネルギー節約に本腰を入れ始めている      在宅勤務やインターネットショッピング,オンライン会議などは人と人が直接に会うよりもエネルギーを節約できるだろうが,デジタル時代の進展 … 続きを読む

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つぶれた形の太陽系〜日経サイエンス2008年5月号より

太陽系の南側はつぶれて狭くなっている      ボイジャー2号は昨年,30年間宇宙を旅した後,太陽系の内と外を隔てる最初の境界面であるターミネーションショック(末端衝撃波面)を越え,荷電粒子の波に突っ … 続きを読む

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本当のテレポーテーション〜日経サイエンス2008年5月号より

SF映画もよいけれど,量子情報はもっと刺激的      ある場所から別の場所へ瞬間移動するというSFの夢(完全な空想)は,スティーブン・グールドの小説に基づくダグ・リーマン監督の映画『ジャンパー』(日 … 続きを読む

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刮目すべき効果〜日経サイエンス2008年5月号より

100万年前に目を失った洞窟魚が1代で視力を回復      長い進化の末にできた解剖学的特徴が,たった1世代で覆る場合がある。目の見えない洞窟魚をうまくかけ合わせると,目の見える子どもができる。 メキ … 続きを読む

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数理的な結晶〜日経サイエンス2008年5月号より

 ダイヤモンドは稀少な鉱物だが,数学的にも稀少だ。明治大学の数学者である砂田利一(すなだ・としかず,理工学部教授)は,ダイヤモンドの結晶構造には顕著な特徴が2つあると指摘する。「完全対称性」と「等方性」だ。完全対称性は, … 続きを読む

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細胞活動を磁力で制御〜日経サイエンス2008年5月号より

 細胞は自らの表面にあるさまざまな受容体タンパク質を利用して,周囲の環境を察知している。受容体が特定の分子を捕まえると一連の生化学的現象が次々と起こり,ホルモン分泌や病原体の破壊など,細胞の行動につながる。だが,受容体の … 続きを読む

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寝る子はスリムに育つ〜日経サイエンス2008年5月号より

 近年,睡眠不足が肥満のリスクを高めるという研究結果が数多く出ている。ジョンズ・ホプキンズ大学の研究者たちは小児肥満の研究の一環として,子どもの睡眠持続時間と体重を調べた11件の研究をメタ解析した。この結果,睡眠時間が不 … 続きを読む

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ハンチントン病の利点〜日経サイエンス2008年4月号より

子だくさんで,がんになりにくい──有利な特質をもたらしているのかも      過去35年間に,ハンチントン病について奇妙な発見がいくつかあった。まず,この神経障害の患者はがんになりにくいこと。そして, … 続きを読む

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レーダーに映らないステルスアンテナ〜日経サイエンス2008年4月号より

プラズマアンテナはスイッチを切ると“消える”      レーダーは電波を使って夜間や悪天候のなかでも遠くを認識でき,航空機や船舶などに設置されている。ただ,送受信用の金属アンテナは他のレーダーの電波を … 続きを読む

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ちょっぴり栄養〜日経サイエンス2008年4月号より

鉄とビタミンを添加した食塩で欠乏症に対抗      ヨウ素を添加した食塩が世界の人々にもたらした恩恵は大きい。現在,途上国の3世帯に2世帯がヨウ素添加塩を使い,毎年推定8200万人の子どもが甲状腺疾患 … 続きを読む

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真菌カウボーイ〜日経サイエンス2008年4月号より

 1億年前の琥珀のなかから,これまでで最古の肉食菌類が見つかった。この真菌,どうやら粘着性の輪を使って虫を捕らえていたらしい。現代の肉食菌類には収縮する輪などの突起があり,これによって獲物をつかまえているが,こうした“投 … 続きを読む

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利益のために漁獲削減〜日経サイエンス2008年4月号より

 世界の漁業を崩壊寸前に追い詰めている利益追求の動機が,救いの手にもなる可能性がある。オーストラリア国立大学(キャンベラ)とワシントン大学(シアトル)の経済学者たちは4つの漁業水域について,短期的に漁獲量を抑えると長い目 … 続きを読む

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永遠に続く流れ〜日経サイエンス2008年4月号より

 絶対零度に近くなると,物質は摩擦ゼロで流れる不思議な状態になる。「超流動」という現象だ。ボース・アインシュタイン凝縮体(極低温の粒子が集まって1つの超粒子として振る舞うもの)のなかでは,こうした流れが永遠に続きうること … 続きを読む

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凝視する脳〜日経サイエンス2008年4月号より

 身体醜形障害(BDD; Body Dysmorphic Disorder)の患者は自分自身を醜いと感じる。わずかな異常に目が行き,実際には存在しない欠陥があると思い込むこともあり,何度も整形手術を受けたり自殺傾向が高ま … 続きを読む

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超新星の再燃〜日経サイエンス2008年4月号より

 2006年に見つかった超大型超新星は再び爆発するかもしれない。 通常の超新星に比べて100倍も明るいこのSN2006gyは,驚いたことに3カ月もその明るさを維持し続けた。この大爆発を説明するため,「対不安定性」というメ … 続きを読む

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