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自閉症を治す薬〜日経サイエンス2013年1月号より

根本的な原因を正す新薬が開発されている    自閉症の治療はこれまで,不安や攻撃性,繰り返し行動といった外面的な症状を抑える薬に限られていた。しかし次々と開発されている新薬のデータから,自閉症の根底にあるメカニ … 続きを読む

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犬のしっぽ追いは強迫性障害?〜日経サイエンス2013年1月号より

人間の反復行動に通じる点がいくつかある    ぐるぐると自分のしっぽを追うジャーマン・シェパードや見えないハエに食いつくブルテリアは,飼い主の目にはかわいらしく見える。だが,イヌのこうした自発的行動は強迫性障害 … 続きを読む

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壊れにくくするために,壊れやすく〜日経サイエンス2013年1月号より

人工軟骨などに道を開く新ハイドロゲルが登場    何かを壊れにくくする秘訣は,壊れやすくすること──少なくとも微視的なレベルでは壊れやすくすることだ。ガラスのように硬いが脆いものが砕けるとき,破損に関係する分子 … 続きを読む

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ゴキブリがお助け虫に〜日経サイエンス2013年1月号より

瓦礫のなかの被災者を探すスーパーローチ    ゴキブリが誘発するのはふつう嫌悪であり,この虫が出てきてほっとする人はまずいない。だが,もしあなたが崩壊した建物のなかに閉じ込められ,救助隊があなたを発見するために … 続きを読む

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abc予想が証明された!?〜日経サイエンス2013年1月号より

検証には数年,本当なら整数論の重要問題に広範な影響    2012年夏,数学界はビッグニュースに沸いた。京都大学の数学者,望月新一教授が,重要な未解決問題「abc予想」を証明したとして,500ページの論文をネッ … 続きを読む

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自ら形を決めるナノ粒子〜日経サイエンス2012年12月号より

自己組織化する粒子が新素材のカギを握る    チアリーダーたちが人間ピラミッドを作るのと同様,粒子も自らを複雑な形に組み上げることがある。ミシガン大学の研究者たちは最近,物体は形によって周囲の“混雑具合”に対す … 続きを読む

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雨を見たかい?〜日経サイエンス2012年12月号より

土砂降りでもちゃんと道路を照らすヘッドライト    夜に土砂降りや吹雪の中で車を運転すると,ヘッドライトが雨粒や雪片を照らすばかりで,前方の路面に光があまり届かないことに気づく。だが,新開発の“賢い”ヘッドライ … 続きを読む

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ちょうどよいギター〜日経サイエンス2012年12月号より

厚さ68mmが最高の響き     神奈川工科大学の電気工学者,板子一隆(いたこ・かずたか,電気電子情報工学科教授)は6歳からギターを弾いている。板子哲(さとし)は電気工学の修士号を持つギター製作者だ。2人は兄弟 … 続きを読む

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泥棒アグーチと生物多様性〜日経サイエンス2012年12月号より

絶滅した大型動物に代わって植物の種を分散しているようだ    何千年も前,ゾウに似た大きな動物があたりを歩き回り,果物をたくさん食べては排泄していた。そのようにして昔の森林に種子がばらまかれたのだろう。だが,そ … 続きを読む

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太陽系の果てに謎の新領域?〜日経サイエンス2012年12月号より

ボイジャー1号が新たなミステリーをもたらした    米航空宇宙局(NASA)の探査機ボイジャー1号は太陽系の外縁部で長い旅を続けてきたが,太陽系の外に出るまでにはもう少しかかるかもしれない。    3 … 続きを読む

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塗って作る電池〜日経サイエンス2012年11月号より

あらゆる物体が電力貯蔵装置に    正極塗料がなくなったから買いに行かなくちゃ──そんな日が来るかもしれない。ライス大学とベルギーにあるルーヴァン・カトリック大学のチームは6月,“塗って作る充電池”の設計を発表 … 続きを読む

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魚のディナーデート〜日経サイエンス2012年11月号より

もてないオスはごちそうでメスを誘う    すてきなディナーをおごっても彼女を口説き落とせるとは限らないが,ある魚の場合,オスがおいしそうな疑似餌を使ってメスをかなり確実にものにしているらしい。カギは,その地の“ … 続きを読む

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星のよろめき〜日経サイエンス2012年11月号より

 地球が太陽の周りを回るとき,地球の引力のせいで太陽が揺さぶられ,太陽に秒速9cmほどの動きが生じる。「視線速度変化」と呼ばれるもので,系外惑星を発見するために恒星の視線速度変化を計測する方法がよく使われる。しかし観測装 … 続きを読む

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割に合わない銀行強盗〜日経サイエンス2012年11月号より

データによるとリスクのほうが大きい    銀行強盗の野望を抱いている諸君,気をつけたまえ。銀行の機密データを統計解析した最新の結果によると,銀行強盗の先に待っているのは大金の山ではなく監獄だ。     … 続きを読む

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善玉コレステロールが悪玉に〜日経サイエンス2012年11月号より

ある小さなタンパク質が性質を変えるようだ    いわゆる善玉コレステロールである高比重リポタンパク質(HDL)がそれほどよいものではないという話は数年前から聞かれるようになった。最近の研究で,一部のHDLは実は … 続きを読む

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