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移り気な鳥たち〜日経サイエンス2013年2月号より

交尾を目指して変身する柔軟な戦略    セアカオーストラリアムシクイはオーストラリアに生息する小型の食虫鳥類で,一雌一雄でつがいとなって家族をつくる。だが交尾は決まった相手とするわけではないので,多くのヒナは巣 … 続きを読む

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腸内細菌との早食い競争〜日経サイエンス2013年2月号より

ある種の細菌は高カロリー食だと増える    人間の腸は完全に自分だけのものではない。腸のなかでは,人間の細胞が何兆個もの細菌と闘っている。食物の消化をめぐる闘いだ。食物からエネルギーを取り出すのを手伝ってくれる … 続きを読む

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火星を流れていた川〜日経サイエンス2013年2月号より

探査車キュリオシティーが証拠をつかんだ    異星の世界を上空の軌道から見るのと,その星に降り立って間近に見るのとでは,まるで違う。    以前にマーズ・リコネッサンス・オービターが撮影した火星のゲー … 続きを読む

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女の子用ミルクと男の子用ミルク〜日経サイエンス2013年2月号より

赤ん坊の性別と母親の経済状態によって母乳の成分が変化する    母乳は生まれて初めて口にする食べ物だが,均等に作られてはいないようだ。ヒトを含め哺乳動物の乳の成分は,赤ん坊の性別や条件の善し悪しによって変わるこ … 続きを読む

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隠れた庭師,デバネズミ〜日経サイエンス2013年2月号より

かわいい動物とはいえないかもしれないが,その盛り土は生物多様性を支えている    デバネズミは目が小さく地虫のような体で,毛のないものもいる。ほとんど地中で生活しているが,地上の生態系に大きな影響を与えているよ … 続きを読む

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ヒッグス粒子の実像追求続く〜日経サイエンス2013年2月号より

世界最強の加速器LHCの実験が進み 万物に質量を与える粒子の輪郭がより明らかになってきた    素粒子研究の国際会議「Hadron Collider Physics Symposium2012」が11月12~1 … 続きを読む

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RNAの意外な働き〜日経サイエンス2013年2月号より

DNAからタンパク質への中間生成物ではなく,自ら遺伝子発現を制御している    ヒトのDNAを構成する約30億対の塩基のうち,タンパク質を作る遺伝子を構成しているものは,わずか1.2%だ。残りの部分は,これまで … 続きを読む

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北極の氷を破るロシアの戦略〜日経サイエンス2013年1月号より

新たな原子力砕氷船を建造    浅い河川と凍りついた北の海の両方を航行できる原子力砕氷船によって,北極圏の支配を目指すロシアの試みに弾みがつきそうだ。ロシアの原子力船舶公団ロスアトムフロートは去る8月,厚さ約3 … 続きを読む

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自閉症を治す薬〜日経サイエンス2013年1月号より

根本的な原因を正す新薬が開発されている    自閉症の治療はこれまで,不安や攻撃性,繰り返し行動といった外面的な症状を抑える薬に限られていた。しかし次々と開発されている新薬のデータから,自閉症の根底にあるメカニ … 続きを読む

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犬のしっぽ追いは強迫性障害?〜日経サイエンス2013年1月号より

人間の反復行動に通じる点がいくつかある    ぐるぐると自分のしっぽを追うジャーマン・シェパードや見えないハエに食いつくブルテリアは,飼い主の目にはかわいらしく見える。だが,イヌのこうした自発的行動は強迫性障害 … 続きを読む

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壊れにくくするために,壊れやすく〜日経サイエンス2013年1月号より

人工軟骨などに道を開く新ハイドロゲルが登場    何かを壊れにくくする秘訣は,壊れやすくすること──少なくとも微視的なレベルでは壊れやすくすることだ。ガラスのように硬いが脆いものが砕けるとき,破損に関係する分子 … 続きを読む

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ゴキブリがお助け虫に〜日経サイエンス2013年1月号より

瓦礫のなかの被災者を探すスーパーローチ    ゴキブリが誘発するのはふつう嫌悪であり,この虫が出てきてほっとする人はまずいない。だが,もしあなたが崩壊した建物のなかに閉じ込められ,救助隊があなたを発見するために … 続きを読む

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abc予想が証明された!?〜日経サイエンス2013年1月号より

検証には数年,本当なら整数論の重要問題に広範な影響    2012年夏,数学界はビッグニュースに沸いた。京都大学の数学者,望月新一教授が,重要な未解決問題「abc予想」を証明したとして,500ページの論文をネッ … 続きを読む

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自ら形を決めるナノ粒子〜日経サイエンス2012年12月号より

自己組織化する粒子が新素材のカギを握る    チアリーダーたちが人間ピラミッドを作るのと同様,粒子も自らを複雑な形に組み上げることがある。ミシガン大学の研究者たちは最近,物体は形によって周囲の“混雑具合”に対す … 続きを読む

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雨を見たかい?〜日経サイエンス2012年12月号より

土砂降りでもちゃんと道路を照らすヘッドライト    夜に土砂降りや吹雪の中で車を運転すると,ヘッドライトが雨粒や雪片を照らすばかりで,前方の路面に光があまり届かないことに気づく。だが,新開発の“賢い”ヘッドライ … 続きを読む

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