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進む宇宙の地図作り〜日経サイエンス2014年5月号より

電波望遠鏡と人工衛星で天の川銀河の天体の位置を測定する計画が進んでいる    宇宙の地図作りが新たな段階を迎える。欧州宇宙機関(ESA)は昨年12月,天の川銀河の星々の3次元的な位置と運動を測定する宇宙望遠鏡「 … 続きを読む

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高齢者向けのガジェット〜日経サイエンス2014年4月号より

ネット接続センサーの利用で自立した生活が可能に    新技術に飛びつくのはたいてい若者と熱心な人だと思われているが,典型的なハイテク好きではなく年配者向けに設計された機器が増えてきている。それもそのはずだ。米国 … 続きを読む

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ハエたたきで脳研究〜日経サイエンス2014年4月号より

脳損傷の解明に小さなハエが役立つ   キイロショウジョウバエ/wikipedia   40年前,遺伝学者のガネツキー(Barry Ganetzky)は実験用のショウジョウバエが入った小瓶をたまたま強く手にぶつけ … 続きを読む

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内殻電子で化学結合〜日経サイエンス2014年4月号より

高圧下では風変わりな分子が生じるらしい    多くの人は高校の化学で,原子核の周囲の電子は異なるエネルギー準位を占めていると教わったはずだ。内側の電子殻は低いエネルギー準位であり,最も高いエネルギー準位は最外殻 … 続きを読む

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キノコの胞子飛ばし術〜日経サイエンス2014年4月号より

風まかせではなく,自分で気流を作り出している    生物学では,キノコは可能な限り多くの胞子を作り出すだけの単純な生物として軽んじられてきた面がある。それらの胞子がどこまで遠く広がるかは,気まぐれな風しだいだと … 続きを読む

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リニアコライダー誘致 歩み鈍く〜日経サイエンス2014年4月号より

研究者は候補地を北上山地に一本化したが,政府には慎重姿勢が残る    国際リニアコライダー(ILC)計画の日本誘致が一進一退の様相だ。昨年9月に日本学術会議が発表した「所見」に基づき,文部科学省は今後,2~3年 … 続きを読む

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コーンスターチの手品〜日経サイエンス2014年4月号より

「ずり粘稠化」の一端が明らかに    少量の水を加えたコーンスターチは特殊な振る舞いをする。一見すると他の液体と同じで,容器から別の容器に注ぐこともできるし,なかに手を浸すこともできる。ところが強く握るか液面を … 続きを読む

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大物は急がない~日経サイエンス2014年3月号より

巨大恐竜は体が壊れないよう一歩ずつゆっくりと歩いていたようだ      南米の恐竜アルゼンチノサウルス・フインクレンシス(Argentinosaurus huinculensis)は動き回るのが難儀だ … 続きを読む

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卵フリー,おかわりどうぞ~日経サイエンス2014年3月号より

植物性タンパク質で鶏卵を代替する試み    かつてHIVワクチンの開発に携わっていたクライン(Josh Klein)は,最近は別の生化学的難問に取り組んでいる。しっとり,ふんわりしたケーキを作ること。そんなのとっくにある … 続きを読む

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クジラとイルカのペア~日経サイエンス2014年3月号より

種を超えた社会的な絆が見られる    ニュージーランドの北岸沖に,世界で最も未知の部分が多いクジラ目動物の一種が群れをなして泳いでいる。シャチに姿がよく似ていることからシャチモドキとも呼ばれるオキゴンドウだ。オ … 続きを読む

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氷上の地質学~日経サイエンス2014年3月号より

スコットランド産の花崗岩がカーリングに最適な理由    2月にロシアのソチで冬季オリンピックが開幕すると,背筋が凍るような危険なシーンを山ほど目にすることになるだろう。アルペンスキーの滑降選手は時速130kmで … 続きを読む

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進化する不確定性原理,実験検証~日経サイエンス2014年3月号より

誤差と擾乱の下限を語る新たな不確定性関係式を弱測定で実証した    「物体の位置と運動量の両方を正確に知るのは不可能である」。量子力学の巨人ハイゼンベルクが打ち立てた不確定性原理の式に代わって,名古屋大学の小澤 … 続きを読む

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冷たいガス流をのみ込む銀河~日経サイエンス2014年3月号より

銀河の急成長を支えた要因が初期宇宙の観測から明るみに    初期宇宙の若い銀河は現在のような巨大銀河にどうやって成長したのだろう? 10年以上前に提案されたある説は,初期宇宙の銀河は冷たいガスを吸い込んで,莫大 … 続きを読む

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虫はいいけどクモはだめ~日経サイエンス2014年2月号より

昆虫学者でさえ我慢できない    いまは現役を退いている昆虫学者のベッター(Rick Vetter)は,誰もが自分のようなクモ好きではないことは理解している。だが,6本脚の昆虫を喜々として調べている仲間の昆虫学 … 続きを読む

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リーダーに続け~日経サイエンス2014年2月号より

魚群のシンクロ遊泳の秘密が解明され始めた    ゴールデンシャイナーとして知られるミノウ(ヒメハヤ)という魚は,オリンピックの最も厳しい審査員を感動させるほど見事なシンクロナイズドスイミングを披露する。こうした … 続きを読む

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