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見えてきた治療法~日経サイエンス2011年8月号より

ES細胞で黄斑変性症の治療が可能に    加齢黄斑変性症(AMD)は失明の主因の1つだが,これまでは治療の望みがほとんどなかった。主に60歳以上の人が患う病気で,眼球の底にある網膜色素上皮という細胞の層が薄くなる。この細 … 続きを読む

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結晶に隠された謎~日経サイエンス2011年8月号より

規則正しい結晶構造がどのように溶けるのか,その謎が解け始めた    小学生が理科の授業で結晶を作るくらいだから,物理学者は当然,これらの美しい構造がどのように形成されどのように溶けるのかを知っていると思うだろう … 続きを読む

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危険球に仕返ししたくなるとき~日経サイエンス2011年8月号より

気温が高いと報復行動が活発化    「相手投手から危険球を投げられたチームの投手は危険球を投げ返す」というのが野球における“青アザの法則”だ。ただ,この法則はその日の天気に大きく左右されるらしい。 デューク大学 … 続きを読む

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伏せ字のパワー~日経サイエンス2011年8月号より

ヒットチャート上位に下品な言葉が    今年の春,ビルボード・ポップミュージック・チャートで“画期的”な出来事が起こった。同じ四文字語を目立つように使った曲が,トップ10に3曲も入ったのだ。シー・ロー・グリーン … 続きを読む

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福島第1原発廃炉の行方~日経サイエンス2011年8月号より

溶融した核燃料が塊になっているなら解体も難しい    チェルノブイリ原子力発電所の事故から25年たったいまも,発電所の最下層には核燃料の溶融で生じた放射性物質の塊が潜んでおり,大量のコンクリートでこれを覆って作 … 続きを読む

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がん検査用アプリあります~日経サイエンス2011年7月号より

スマートフォンを病気の診断や血液検査に利用    スマートフォンはネットサーフィンや電子メール,音楽プレーヤーなど,もはや単なる電話機をはるかに超えた使われ方をしている。さらにこれを,がんや感染症の診断,治療効果の確認な … 続きを読む

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恋するサンゴ~日経サイエンス2011年7月号より

たそがれ時に一斉に産卵する理由    身体が固定されていると,異性に求愛するのは難しい。だから,サンゴを形づくるポリプという小さな生物は交尾をする代わりに,何百万個もの精子と卵子を海中に放出する。それらは海面ま … 続きを読む

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人間よりも環境に優しい車~日経サイエンス2011年7月号より

 環境に優しいハイブリッド車は,いまや移動手段の切り札といえる。伊ミラノ大学の生理学教授ミネッティ(Alberto E. Minetti)は修士課程の学生パヴェイ(Gaspare Pavei)とともに,4人の男性が歩くと … 続きを読む

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復旧から新生目指す東北大学~日経サイエンス2011年7月号より

被災経験を災害研究に生かし,地域そして世界と共有する    東北大学青葉山キャンパスにあるマイクロ・ナノマシン研究教育センター3月11日,同センター長の桑野博喜教授は企業の訪問客を応対中に激しい揺れに襲われた。 … 続きを読む

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6月8日にネットが止まる?~日経サイエンス2011年7月号より

新IPアドレスへの移行テストで,ひょっとすると…    すべてのコンピューター,モデム,サーバー,スマートフォンにはインターネット上の“住所”に相当する「IPアドレス」が振られているので,ネット経由で他者がそれ … 続きを読む

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細菌の遺伝子交換,ずっと頻繁~日経サイエンス2011年6月号より

「水平伝播」という現象が進化を促している    細菌と古細菌(原核生物と総称される)は至るところで生きていて,胃酸から深海の熱水噴出孔まで多様な環境中で分裂・増殖している。これほど多くのさまざまな場所で生きてい … 続きを読む

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25年目の新しい墓~日経サイエンス2011年6月号より

チェルノブイリ原発事故から四半世紀「石棺」に代わる新シェルターが建設される    頂上が自由の女神像(高さ93m)よりも高いアーチを想像してほしい。そして,その巨大なカマボコ状の構造物が地上をサッカー競技場3つ … 続きを読む

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許容できる原発リスクとは~日経サイエンス2011年6月号より

「受動的安全性」という新設計に注目    米国でほぼ30年ぶりとなる新設原子力発電所がジョージア州オーガスタ郊外に姿を現し始めた。大手電力会社サザンカンパニーの施設で,基礎工事のために赤粘土の表層をくりぬいて岩 … 続きを読む

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研究の復旧これから~日経サイエンス2011年6月号より

東日本大震災は研究にも大きな爪痕を残し,復旧に向けた取り組みが続く    3月11日に起きた東日本大地震で,東北地方と関東地方にある研究機関や大学は大きな被害を受けた。研究施設の中には,再稼働に数カ月以上を要す … 続きを読む

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小さな脳を制御~日経サイエンス2011年5月号より

レーザー光で線虫の行動を操った    脳の完全制御に一歩近づく研究成果が出た。ただし,制御した脳は砂つぶよりも小さいが……。  ハーバード大学の研究チームが,線虫を操作できるコンピューターシステムを作った。シャ … 続きを読む

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