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群れ飛ぶ粒子〜日経サイエンス2011年3月号より

陽子衝突の結果,生成粒子が同方向に飛び出すのはなぜか? LHCで見つかった奇妙な現象の謎解きが始まる    スイスのジュネーブ近郊にある大型ハドロン衝突型加速器LHCは昨年に本格稼働し,6カ月間の実験を行った。 … 続きを読む

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噴火とともに去りぬ〜日経サイエンス2011年2月号から

ネアンデルタール絶滅の原因に新説が登場    私たちに最も近い人類,ネアンデルタール人が絶滅したのはなぜか──この長年の謎を解決するカギを,カフカス山脈北部の洞窟が握っているのかもしれない。 眉が隆起し胸板の厚 … 続きを読む

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ホーキングは(たぶん)正しかった〜日経サイエンス2011年2月号より

未確認のブラックホール放射が実験室で再現されたようだ    1974年,ホーキング(Stephen Hawking)はブラックホールの外縁から粒子がちょろちょろ流れ出している,つまり放射が出ていると提唱した。こ … 続きを読む

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味わい深い泡の味〜日経サイエンス2011年2月号より

カプチーノからビールまで,身近な泡には数学的謎がいっぱい    朝をふわふわのカプチーノで始め,夕食に濃厚なビールを楽しんだ場合,その人は一日のスタートと締めくくりを科学的に最も興味深い食物とともにしたことにな … 続きを読む

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340万年前の食肉加工〜日経サイエンス2011年1月号より

従来説よりもはるかに昔から,肉食と石器の利用がなされていた    はるか昔,東アフリカの海岸沿いで,腹ぺこの人たちが原始のステーキディナーにがっついていた。牛やヤギくらいの大きさの動物の肉を鋭い石器で切り,骨を … 続きを読む

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鼻息のパワー〜日経サイエンス2011年1月号より

鼻を使って移動や意思疎通ができる障害者向け装置が登場    重度の障害者が移動と意思疎通を取り戻す方法は? そのカギは文字通り目と鼻の先,鼻にあるのかもしれない。身体が麻痺した人が鼻をクンクンするだけで,書いた … 続きを読む

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重力変換器は可能か〜日経サイエンス2011年1月号

変圧器の“重力版”を作れるかも?    注ぎ込んだものよりいかに多くのものが得られたかで科学理論の成功度を測るとしたら,最も成功したのはアインシュタインの一般相対性理論に違いない。いくつかの単純な原理と,「落下 … 続きを読む

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殺し屋ウイルスの急所を発見〜2011年1月号より

新薬開発に重要な手がかりが得られた    1918年に大流行したインフルエンザ(スペイン風邪)の犠牲者の冷凍保存されていた肺から,ある研究チームが問題のウイルスを再現してから,5年たった。当時,このジュラシック … 続きを読む

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ホーキング,神学と闘う?〜日経サイエンス2011年1月号より

新著に神学者が猛反発    ホーキング(Stephen Hawking)はやりすぎたのか? 去る9月に刊行されたカリフォルニア工科大学の物理学者ムロディナウ(Leonard Mlodinow)との共著書「The Gran … 続きを読む

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空飛ぶイカ〜日経サイエンス2010年12月号

新たな写真がイカ飛行の証拠    フロリダ州にあるバリー大学で教鞭をとる海洋生物学者のマシア(Silvia Maciá)は2001年夏にジャマイカの北海岸沖を航行していた際に,海面から何かが飛び出してくるのに気 … 続きを読む

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心の痛みに鎮痛剤〜日経サイエンス2010年12月号

仲間外れにされて傷ついたとき,解熱鎮痛剤が効くかも    死よりもひどい悲運とは? 古代から現代まで多くの社会が,追放は死と同じくらいひどいとみなしてきた。かつて家族や友だちから疎外され,たき火の輪や町の門から … 続きを読む

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陽子のサイズを問い直す〜日経サイエンス2010年12月号より

確立ずみと思われていた理論に疑問を投げかける結果が出た    7月以降,多くの物理学者が頭を抱えている。ある研究チームが,物質の基本的な構成要素である陽子のサイズがこれまで考えられていたよりも4%小さいと発表し … 続きを読む

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つぶやきには知恵がある〜日経サイエンス2010年12月号より

ツイッターを解析すれば新発見    批評家たちはツイッターに投稿される140文字のメッセージをつまらないものだとばかにしてきたが,研究者にとっては,この人気のソーシャル・メディア・サイトはデータの宝庫だ。 チリ … 続きを読む

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どでかい超新星の爆発的デビュー〜日経サイエンス2010年12月号より

新タイプの超新星が発見され,巨星の最期に関する理論に再考を迫っている    太陽は50億年ほどたつと薄暗い白色矮星になって穏やかに一生を終えるが,より大きな恒星は爆発する。質量が太陽の10倍以上ある星は勢いよく … 続きを読む

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宇宙で働く微生物〜日経サイエンス2011年1月号より

鉱物抽出に使われる微生物は宇宙でもお役立ち    鉱石から金や銅,ウランなどの金属を取り出すのに微生物が使われているが,最近の研究によると,宇宙でも同様の“バイオマイニング”を利用できそうだ。月や火星で細菌を使 … 続きを読む

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