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不確定性原理で電子の記憶を消す〜日経サイエンス2013年5月号より

電子は位置を測定すると角運動量を忘れ,干渉する性質を取り戻す    並んだ2つのスリットに向けて電子を飛ばし,その先のスクリーンで受け止める。最初はただ電子の跡がポツポツと散らばっているように見えるが,次第に縞 … 続きを読む

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羽のある発明家〜日経サイエンス2013年4月号より

オウムで道具作りが初めて観察された    1960年代初期にチンパンジーが「道具を使う生き物」の仲間入りを果たして以来,その顔ぶれはどんどん増えてきた。現在ではゾウ,イルカ,カラス類,カケス,ディンゴ,イヌ(の … 続きを読む

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過去をのぞくワームホール〜日経サイエンス2013年4月号より

木版画に残された欠陥から木食い虫の過去の分布がわかる    ワームホール(虫食い穴)はタイムトラベルや瞬間移動のためだけのものではない。古代の虫食い穴という非常に現実的なワームホールが昆虫と芸術作品の分布の解明 … 続きを読む

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寄生虫の卵は優れた腹薬〜日経サイエンス2013年4月号より

腸炎を静める効果が確認された    腸のトラブルは人間に限らない。飼育下のアカゲザルは人間の自己免疫疾患である潰瘍性大腸炎に似た慢性下痢を起こすことがよくある。最近,これらのアカゲザルがサルとヒトの両方における … 続きを読む

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隅に置けない虫の耳〜日経サイエンス2013年4月号より

人間に似た構造の耳を持つキリギリス    まるで関連のない2種類の生物が同様の形質を進化させることを示す驚くべき例が見つかった。熱帯雨林に生息するあるキリギリスの耳が,ヒトなどの哺乳動物の耳に驚くほどよく似てい … 続きを読む

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ストレスで遺伝子スイッチがオフに〜日経サイエンス2013年4月号より

遺伝素因にストレスが重なると脳内の遺伝子が機能を停止し,その影響は長期間続く    ある種の遺伝子変異があると,思春期に強いストレスがかかった時に脳内で働く遺伝子が機能を停止し,その影響はおとなになっても続く─ … 続きを読む

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宇宙飛行士に安眠を〜日経サイエンス2013年4月号より

新しい照明で宇宙飛行士は眠りやすくなる    電球1個の交換に何人のNASA技術者が必要か?  米航空宇宙局(NASA)にとってこれは冗談ではなく,国際宇宙ステーションの米国軌道上セグメントの古くなった蛍光灯を … 続きを読む

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脱出ハッチ〜日経サイエンス2013年3月号より

捕獲かごの一部を生分解性にすれば迷い込んだ希少生物をリリースできる    2006年,米国東海岸のチェサピーク湾に流れ込む数多くの河川の1つ,ヨーク川の底を調査測量していた科学者たちが奇妙なものに出くわした。「 … 続きを読む

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世界最強スパコン「タイタン」〜日経サイエンス2013年3月号より

GPUを利用し省エネ・高速化    後に世界一のスーパーコンピューターにアップグレードされることになる「ジャガー」を米エネルギー省オークリッジ研究所が初公開したのは2005年のことだった。ジャガーは2011年時 … 続きを読む

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健康的アイスが可能に?〜日経サイエンス2013年3月号より

コレステロールを気にしなくてよいアイスクリームを 不飽和脂肪を使って作るおいしい方法   アイスクリームは氷(固体)と空気(気体),水(液体)が共存する複雑な三相系の食べ物だ。アイスクリームをおいしく感じるのは … 続きを読む

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ステルス病原体〜日経サイエンス2013年3月号より

猫ひっかき病の原因となるバルトネラ菌はいまだに不明な点が多い    獣医の間で長年くすぶり続けてきた問題がいま,医師の興味も引きつけている。猫ひっかき病(インフルエンザに似た症状を伴う一般には軽い病気)を引き起 … 続きを読む

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ダイヤモンドの惑星〜日経サイエンス2013年3月号より

地球とは化学組成があべこべの系外惑星が見つかった      太陽以外の星の周りを回る系外惑星の研究はまだ日が浅い。しかし,太陽系の惑星とはまるで異なる惑星がすでに数百は発見されている。木星を圧倒する大 … 続きを読む

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「はやぶさ2」姿現す〜日経サイエンス2013年3月号より

探査機「はやぶさ」の後継機は,より始原的な小惑星を訪れ 表層のほか内部のサンプルも採取,複数の小型探査ロボットを着陸させる    小惑星の塵を地球に持ち帰った探査機「はやぶさ」。その後継として開発中の「はやぶさ … 続きを読む

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移り気な鳥たち〜日経サイエンス2013年2月号より

交尾を目指して変身する柔軟な戦略    セアカオーストラリアムシクイはオーストラリアに生息する小型の食虫鳥類で,一雌一雄でつがいとなって家族をつくる。だが交尾は決まった相手とするわけではないので,多くのヒナは巣 … 続きを読む

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腸内細菌との早食い競争〜日経サイエンス2013年2月号より

ある種の細菌は高カロリー食だと増える    人間の腸は完全に自分だけのものではない。腸のなかでは,人間の細胞が何兆個もの細菌と闘っている。食物の消化をめぐる闘いだ。食物からエネルギーを取り出すのを手伝ってくれる … 続きを読む

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