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割に合わない銀行強盗〜日経サイエンス2012年11月号より

データによるとリスクのほうが大きい    銀行強盗の野望を抱いている諸君,気をつけたまえ。銀行の機密データを統計解析した最新の結果によると,銀行強盗の先に待っているのは大金の山ではなく監獄だ。     … 続きを読む

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善玉コレステロールが悪玉に〜日経サイエンス2012年11月号より

ある小さなタンパク質が性質を変えるようだ    いわゆる善玉コレステロールである高比重リポタンパク質(HDL)がそれほどよいものではないという話は数年前から聞かれるようになった。最近の研究で,一部のHDLは実は … 続きを読む

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どこから来るのかマインドポップ〜日経サイエンス2012年10月号より

何かが不意に意識に浮かぶ奇妙な現象    日々の生活で,「車の鍵をどこに置いたっけ?」とか「コンロの火をちゃんと消したかしら?」などと,特定の情報を思い出そうとすることはしょっちゅうある。あるいは,「先週に夜通 … 続きを読む

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押し返すクッション〜日経サイエンス2012年10月号より

押すと膨らみ,引っ張ると縮む材料    材料版の「逆心理」といったところだろうか。腰掛けると縮むのではなく膨れるクッションを想像してほしい。あるいは,引っ張ると伸びるのではなく短くなるゴムひも……。ノースウエス … 続きを読む

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おいしいトマトの秘密〜日経サイエンス2012年10月号より

風味の決め手となる香り成分が特定された。高収量でも味のよい品種を開発できそうだ   Some rights reserved by NwongPR  スーパーで売っている一般的なトマトは赤く熟し,しっかりした手 … 続きを読む

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背面跳びの物理学〜日経サイエンス2012年10月号より

 ロンドンオリンピックのテレビ中継で見た走り高跳びのシーンを復習してみよう。ポイントとなるのはU2=2gHという方程式だ。この式から,選手の大半が背面跳びをする理由がわかる。    英ケンブリッジ大学の数学者バ … 続きを読む

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南極湖底の「コケ坊主」〜日経サイエンス2012年10月号より

コケの“森”が育む生態系の全体像が明らかに    南極大陸は植物の生育にはまったく向かない。気温の低さはいうまでもないが,風が強いので,根を張って定着することも難しい。夏は日が沈まず,冬は暗闇が続くという日照サ … 続きを読む

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ナンバーワンは誰だ〜日経サイエンス2012年9月号より

完璧なランキングが存在しないわけ    どの商品を買うか,どのウェブサイトをクリックするか,どの映画を観るか,あるいは子供をどの大学に行かせるかまで,その決定はすべてランキングに左右される。しかし,誰があるいは … 続きを読む

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殺虫剤が脳に影響〜日経サイエンス2012年9月号より

農業用殺虫剤のクロルピリホスは子供の脳の発達に影響する恐れがある    広く使われている殺虫剤クロルピリホスは米国では2000年に室内での使用が禁止されたが(訳注:日本はクロルピリホスを添加した建材の使用を20 … 続きを読む

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お熱すぎるのがお好き〜日経サイエンス2012年9月号より

不倫セックスは突然死のリスクを高める    医師は昔から知っていたことだが,大半の男性にとってセックスは安全なもので,寿命を延ばすことさえある。だが最近,少なくとも不倫の場合には事情が異なることを示す証拠が増え … 続きを読む

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指の差が示すもの〜日経サイエンス2012年9月号より

 男性はたいてい人さし指が薬指よりも短いが,ほとんどの女性はその逆だ(同じ長さの女性もいるけれど)。マウスの場合,この指の長短は胎児の指が形成される時期における子宮内の女性ホルモンと男性ホルモンのバランスに対応している。 … 続きを読む

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“ヒ素細菌”は幻だった?〜日経サイエンス2012年9月号より

米国とスイスの2チームがNASA報告を検証    米国とスイスの2つの国際研究チームは,元素のリンがなくても生きる細菌がいるとの米航空宇宙局(NASA)などによる2010年の報告は間違いだとする論文を7月8日付 … 続きを読む

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高潮予想アプリ〜日経サイエンス2012年8月号より

ハリケーンに伴う被害予測に有効    嵐がやってきたとき,その地域にどの程度の洪水が生じるかを予測するのは非常に難しい。そこで,ウェスタンカロライナ大学の研究者が率いるチームは,そうした予測に役立ちそうなウェブ … 続きを読む

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ゴキブリの脚が踊るのを見よ〜日経サイエンス2012年8月号より

高校生に神経科学を教えるユニーク教材    私はミシガン大学で神経科学の大学院生だったころ,動物の脳の活動を記録して脳が何をやっているのかを解明しようとしていた。同時に,学校の教室に行って子供たちに神経科学を教 … 続きを読む

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発毛研究,徐々に進展〜日経サイエンス2012年8月号より

時間はかかりそうだが,新たな芽が出てきた    米国の男性の40%以上は18歳から49歳の間に男性型脱毛症の兆候を示す。だが,このグループの男性のゲノムを調べた研究では遺伝的な原因を突き止められなかったため,根 … 続きを読む

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